Votre chat pourrait-il être déshydraté ? Pas d’inquiétudes, c’est assez fréquent.

Dans la nature, les chats auraient mangé une nourriture contenant 70% d’eau et en auraient rarement bu. Aujourd’hui, nous leur donnons souvent des croquettes sèches, et ils n’ont pas tous compris qu’ils avaient besoin de boire de l’eau.

Dans cet article, nous allons explorer les symptômes de la déshydratation, et les deux principaux types de déshydratation : la déshydratation chronique, légère – comme le chat qui ne boit pas comme il le devrait – et la déshydratation aiguë, sévère – comme le chat qui vomit constamment.

Quelles sont les causes de la déshydratation chez les chats ?

Outre le fait qu’ils restent coincés dans le hangar pendant quelques jours ou qu’ils ne boivent pas assez de façon chronique, les chats peuvent également se déshydrater en raison de problèmes médicaux.

La plus courante est la maladie rénale. Lorsque les reins d’un chat commencent à faiblir, ils perdent leur capacité à réabsorber l’eau des reins et donc à garder l’eau dans le corps. Au lieu de cela, ils produisent beaucoup d’urine, et ces chats peuvent rapidement se déshydrater s’ils ne boivent pas assez pour suivre leur rythme de production.

Le même processus se produit, pour des raisons différentes, dans l’hyperthyroïdie et le diabète non géré, qui tous deux provoquent souvent une déshydratation chez les chats. Des vomissements ou des diarrhées répétés provoquent également une déshydratation chez ceux qui sont incapables de boire de l’eau pour remplacer ce qu’ils ont perdu.

Quels sont les symptômes de la déshydratation chez les chats ?

chat déshydratation

Les chats déshydratés tentent de chercher de l’eau. Vous pouvez les trouver en train de lécher les murs de la douche ou d’essayer de boire dans les toilettes. Ils peuvent aussi devenir léthargiques et cesser de se toiletter.

Un test rapide de déshydratation consiste à toucher leurs gencives (avec précaution, sans se faire mordre !) – s’ils sont secs ou collants plutôt qu’humides de salive, votre chat est déshydraté et devrait consulter un vétérinaire. Dans les cas graves, les yeux de votre chat s’enfonceront dans sa tête et sa peau perdra son élasticité.

Cela signifie que lorsque vous ramassez un peu de peau à l’arrière du cou, elle ne se remet pas en place. Le rythme cardiaque de votre chat va également s’accélérer pour faire face à la baisse de la pression sanguine due au manque de liquide.

Quels sont les dangers de la déshydratation ?

La déshydratation est un phénomène grave. Alors qu’une déshydratation légère et chronique causée par une maladie peut souvent être résolue à la maison, une déshydratation sévère peut entraîner la mort.

Une déshydratation légère et chronique peut affecter les reins ainsi que d’autres organes. Elle entraîne une réduction de la circulation sanguine et tous les organes sont donc menacés. Les organes qui métabolisent les médicaments, tels que les reins et le foie, sont particulièrement menacés si certains médicaments sont utilisés alors que le chat est déshydraté.

Une déshydratation plus sévère commence à provoquer des problèmes cardiaques, car le manque de liquide fait que le cœur pompe plus vite. Le cœur est alors soumis à une forte pression, et les organes ne peuvent toujours pas obtenir ce dont ils ont besoin.

À ce niveau de déshydratation, les organes commenceront à mourir et votre chat risque d’entrer en état de choc. À ce niveau, les chats sont incapables d’absorber l’eau de leurs intestins et mourront sans intervention médicale.

Comment traiter la déshydratation chez les chats ?

Si vous pensez que votre chat est déshydraté, il est toujours préférable d’appeler votre vétérinaire pour obtenir des conseils. Votre vétérinaire demandera probablement à voir votre animal – c’est par sécurité, car la déshydratation peut être mortelle. Il préférera examiner votre animal et constater qu’il est doux plutôt que de vous dire de le soigner à la maison et de constater que la situation est plus grave qu’il ne le pensait au téléphone.

Si votre chat souffre d’une maladie chronique et d’une déshydratation très légère de 5 % ou moins, votre vétérinaire peut vous suggérer de le soigner à domicile. Il peut s’agir de lui donner de la nourriture humide additionnée d’eau ou de lui fournir une solution de réhydratation à boire.

Les solutions de réhydratation contiennent des électrolytes pour remplacer ceux perdus lors de diarrhées ou de vomissements et sont aromatisées pour encourager la consommation. Vous devriez également encourager ces chats à boire davantage en leur fournissant un grand choix de bols d’eau dans de nombreux endroits différents, et même des fontaines à eau pour chats. Le lait pour chats peut également être une option pour persuader ces chats âgés et malades d’absorber plus de liquides.

Si votre chat n’est que légèrement déshydraté, mais que les symptômes sont apparus rapidement en raison de vomissements ou de diarrhées, votre vétérinaire peut vous suggérer un traitement à domicile, mais vous donner des médicaments. En effet, il est peu probable qu’un chat qui vomit soit capable de retenir l’eau assez longtemps pour l’absorber.

Selon la gravité des vomissements, votre vétérinaire peut recommander que votre chat reçoive certains liquides à la clinique. Ces liquides peuvent être administrés sous la peau ou par une aiguille dans la veine du chat.

Dans les cas de déshydratation sévère – par exemple, en cas de vomissements extrêmes, d’animaux enfermés dans un hangar depuis un certain temps, ou de tout animal ayant une “tente de peau” où la peau ne descend pas rapidement au niveau du cou, les liquides intraveineux sont le seul moyen de réhydrater efficacement le chat.

Il est essentiel que ces chats ne soient pas traités à la maison car leurs intestins seront trop compromis pour absorber l’eau qu’on leur donne, et ils sont généralement trop choqués pour boire, de toute façon. Il est important de ne pas réhydrater le chat trop rapidement, car cela exerce une pression supplémentaire sur le cœur – votre animal devra donc généralement être hospitalisé pendant 24 à 48 heures.

Ces chats doivent être surveillés de près pour s’assurer qu’ils produisent de l’urine et peuvent avoir besoin de tests supplémentaires pour identifier la cause et la gravité de la déshydratation, ainsi que pour surveiller leur rétablissement.


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