Déshydratation chez le chat : signes, risques, traitement et prévention

La déshydratation est une alerte sérieuse pour les humains comme pour les animaux de compagnie tels que les chats et les chiens, principalement pendant la saison estivale.

Si vous observez que votre chat ne boit pas beaucoup d’eau par une journée chaude, vous pouvez rapidement vous rendre compte que votre animal souffre de déshydratation.

Il est donc important de connaître les signes et symptômes courants de la déshydratation chez votre chat, de savoir comment la traiter à la maison et de savoir quand il est nécessaire d’appeler le vétérinaire.

Il faut être conscient de ce genre de situation chez ses animaux de compagnie, qu’il s’agisse d’un chat ou d’un chien, et connaître quelques conseils importants sur la façon de maintenir une bonne hydratation dans la pratique courante.

Qu’est-ce que la déshydratation chez le chat ?

La déshydratation est une affection fréquemment observée chez les chats, et elle est due à une perte excessive de liquides dans le corps par rapport aux liquides absorbés.

Elle est très risquée et peut même entraîner la mort du chat si elle n’est pas traitée rapidement. Les chats peuvent vivre de nombreuses années, mais lorsqu’ils sont déshydratés, leurs perspectives ne semblent pas bonnes.

Un traitement rapide est dynamique pour maintenir le bon état d’hydratation du chat et éviter à votre chat ce problème fatal de déshydratation.

La déshydratation résulte d’un manque de consommation d’eau lors d’une journée chaude et humide, ce qui entraîne l’inactivité des chats. Il est donc primordial que votre chat bénéficie d’une eau fraîche tous les jours et qu’il dispose d’un endroit frais et ombragé pour se reposer afin d’équilibrer son cycle thermique et sa santé générale.

Un besoin de 60 % de liquide est nécessaire au bon fonctionnement du corps d’un chat et il est composé d’eau et d’électrolytes comme le sodium, le potassium et le chlorure. La différence entre cette composition et une perte excessive de liquides peut conduire à un état grave appelé déshydratation.

D’un point de vue technique, une perte de 5 % des fluides corporels est considérée comme une déshydratation. Si cette perte se situe entre 5 et 10 %, on parle de déshydratation modérée, et on parle de déshydratation sévère lorsque cette perte est supérieure à 10 %.

Si la perte de liquides atteint 15 %, le chat peut mourir, car il s’agit d’un état fatal dû à l’altération des fonctions des organes du corps comme la circulation, la digestion et l’élimination des toxines.

Chaque fois que vous trouvez un animal de compagnie déshydraté ou un chat errant, montrez que vous vous occupez immédiatement de lui en lui donnant une quantité d’eau adéquate.

Vous pouvez faire plusieurs choses pour le sauver de la mort, mais appeler un vétérinaire pour un diagnostic complet, la cause sous-jacente et le traitement du chat serait la meilleure option.

Quelles sont les causes de la déshydratation chez le chat ?

La déshydratation chez le chat est généralement causée par une diminution de l’apport en liquide et une augmentation de la perte de liquide, car l’organisme du chat dépend entièrement de son niveau de liquide et une diminution de celui-ci entraîne une déshydratation.

Les principales causes de déshydratation sont les suivantes :

  • Une diminution de l’apport en eau
  • Augmentation de la perte de liquide et d’électrolytes
  • Vomissements/diarrhée prolongés
  • Fièvre
  • Perte de sang
  • Brûlures de la peau
  • Drainage des plaies/abcès
  • Traumatisme / choc
  • Insuffisance rénale
  • Temps chaud/coup de chaleur
  • Hyperthyroïdie ou diabète
  • Alimentation sèche

Quels sont les signes et les symptômes courants de la déshydratation chez le chat ?

Les symptômes de déshydratation sont légers au début, mais ils s’accentuent au fur et à mesure que la perte d’eau progresse. Tous les signes impliquent des soins médicaux pour stabiliser l’état du chat.
Les symptômes courants de la déshydratation sont les suivants :

  • Halètement / bouche sèche
  • État léthargique
  • Constipation
  • La peau perd de son élasticité
  • Le temps de remplissage capillaire sera faible (le temps pris par le sang pour remplir les gencives/lentilles après qu’elles aient été légèrement pressées)
  • Fréquence cardiaque amplifiée
  • Miction fréquente / polyurie
  • Les yeux sont enfoncés

Diagnostic de la déshydratation chez le chat

Il est difficile de diagnostiquer correctement si le chat est déshydraté en vérifiant simplement sa consommation d’eau.
Pour le confirmer, vous devez rechercher les signes diagnostiques de la déshydratation et vérifier si votre chat a une consommation d’eau plus faible que d’habitude.

Pour cela, vérifiez :

  • Test du pli cutanée : Normalement, la peau des chats a une turgescence ; la traction ou le pincement de la peau se rétablit en quelques secondes, mais chez le chat déshydraté, lorsque vous tirez sur la peau de son cou ou de ses épaules en faisant une tente, la peau revient très lentement à sa position initiale. L’un des meilleurs moyens de vérifier la déshydratation est le “test du pli cutanée”, mais le temps de réalisation peut parfois varier en raison de la différence de niveau de graisse et de muscles à l’endroit où vous soulevez la peau par rapport à l’état de santé général de votre chat.
  • Gencives pâteuses/adhésives : Les gencives des chats sont humides et non collantes en temps normal ; elles sont bien hydratées mais en cas de déshydratation, elles deviennent collantes et sèches et donnent un signe évident de déshydratation.
  • Anxiété ou épuisement : Habituellement, les chats semblent heureux et actifs, chaque fois que vous les rencontrez ou que vous rentrez à la maison, ils vous accueillent avec bonheur. Mais lorsqu’ils sont déshydratés ou malades, vous sentirez un changement dans leur comportement, ils seront déprimés ou léthargiques. Vous devez prêter attention à ce changement de comportement de votre chat.
  • Comportement anorexique / changement d’appétit : Généralement, les chats apprécient leur nourriture, il est très rare qu’ils refusent de manger. Mais lorsque votre chat ne mange pas pendant plusieurs heures, voire pendant 24 heures, il s’agit d’une situation alarmante pour le propriétaire, qui doit se rendre chez le vétérinaire.
  • Diarrhée/vomissements : Bien que ce ne soit pas le signe en soi, un chat souffrant de diarrhée ou de vomissements finira par se déshydrater.
  • Yeux enfoncés ou baissés : Un chat déshydraté peut sembler léthargique ou maussade, avec des yeux enfoncés ou baissés donnant une apparence terne.
  • Fréquence cardiaque amplifiée : Un chat déshydraté a un rythme cardiaque ou un pouls élevé ou accru par rapport à la normale. Un vétérinaire ou un praticien de la clinique vérifiera le rythme cardiaque ou le pouls et vous donnera une idée précise à ce sujet.
  • Halètement/gaspillage : En temps normal, les chats ne halètent pas, mais en raison de la déshydratation, ils peuvent avoir trop chaud et commencer à haleter.
  • Diminution de la miction : Les chats déshydratés urinent moins car leur corps contient peu d’eau ou de liquide et ils urinent moins que d’habitude.
  • Volume globulaire (VGP) / test sanguin : L’état de déshydratation peut être confirmé par une analyse de sang, un test de VPC ou de taux de protéines sanguines peut détecter la déshydratation chez les chats. Une analyse d’urine peut également vous donner la confirmation du niveau de déshydratation.

Traitement de la déshydratation chez le chat

Comme nous le savons, la déshydratation est un problème médical grave chez le chat. Dès que vous sentez que votre chat est déshydraté, contactez immédiatement votre vétérinaire pour un soulagement d’urgence de la déshydratation. Vous pouvez également essayer des remèdes maison si vous constatez un tel cas :

  • Vous pouvez ajouter du jus de thon ou du bouillon de poulet dans le bol d’eau.
  • Vous pouvez placer moins de glaçons dans l’eau.
  • Vous pouvez leur donner de la nourriture humide au lieu d’une nourriture contenant moins d’eau.
  • Donnez beaucoup d’eau fraîche à vos chats.

Le traitement clinique de la déshydratation comprend :

  • L’administration de liquides : l’administration de liquides contenant des électrolytes et des sels équilibrés permet de maintenir le niveau des liquides corporels.
  • L’administration d’antiémétiques : les antiémétiques sont utiles en cas de déshydratation si le chat souffre de vomissements ou de diarrhée continus.
  • Insuffisance rénale : si votre chat souffre d’insuffisance rénale, les choix de traitement disponibles sont insuffisants.

Comment prévenir la déshydratation chez les chats ?

Il existe plusieurs façons de prévenir la déshydratation chez les chats si elle n’est pas due à une cause sous-jacente grave. En voici quelques-unes :

Donnez toujours accès à de l’eau fraîche en abondance à vos chats.

  • Vous pouvez essayer une fontaine à eau pour vos chats.
  • Donnez de la nourriture en boîte
  • Proposez la nourriture sans ail ni oignon
  • Arrosez la nourriture sèche et offrez-la ensuite à votre chat
  • Ajouter du Pedialyte dans le bol d’eau
  • L’offre de morceaux de glace est une bonne option

N’oubliez pas : Consultez un bon vétérinaire dès que vous constatez un cas de déshydratation.

Comment encourager votre chat à boire plus d’eau ?

Il existe plus méthodes pour encourager votre chat à boire plus d’eau :

  • Placez des bols d’eau pour vos chats un peu partout
  • Nettoyez régulièrement les bols d’eau
  • Pour éviter le stress des babines, optez pour un bol d’eau peu profond
  • Achetez des fontaines à eau pour vos chats, car ils aiment l’eau courante.
  • La pratique de l’eau fraîche peut réduire l’état de déshydratation.
  • Les gamelles d’eau et de nourriture doivent être éloignées du bac à litière.
  • L’ajout progressif d’aliments humides ou de viande fraîche dans la nourriture de votre chat peut lui être bénéfique.
  • L’ajout d’eau ou de la saveur préférée du chat dans son alimentation le pousse à boire davantage d’eau. Testez différents types de bols d’eau pour attirer son attention.
  • Comme les chats aiment boire de l’eau dans les fuites, les tunnels ou les caniveaux, nous devons les encourager à boire dans les caniveaux.
  • Offrez de la nourriture en conserve à vos chats afin qu’ils puissent manger de la nourriture sèche et qu’ils boivent plus d’eau en l’ingérant.

Sources :

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