Comment prendre soin d’un vieux chat ?

Publié par Benoit le

Tout comme les gens vivent plus longtemps que par le passé, les chats vivent plus longtemps aussi. En fait, le pourcentage de chats de plus de six ans a presque doublé en un peu plus de dix ans, et il y a tout lieu de penser que la population de chats “gris” continuera de croître.

Les chats sont des individus et, comme les gens, ils vivent l’expérience de l’avancement des années à leur manière. De nombreux chats commencent à rencontrer des changements physiques liés à l’âge entre sept et dix ans, et la plupart d’entre eux le font avant d’avoir 12 ans. La croyance répandue selon laquelle chaque “année de chat” vaut sept “années humaines” n’est pas tout à fait exacte. En réalité, un chat d’un an est physiologiquement similaire à un humain de 16 ans, et un chat de deux ans est comme une personne de 21 ans. Pour chaque année qui suit, chaque année de chat vaut environ quatre années humaines. Selon cette formule, un chat de dix ans est similaire, en termes d’âge, à une personne de 53 ans, un chat de 12 ans à une personne de 61 ans, et un chat de 15 ans à une personne de 73 ans.

L’avancement en âge n’est pas une maladie

Le vieillissement est un processus naturel. Bien que de nombreux changements physiques complexes accompagnent le vieillissement, l’âge n’est pas une maladie en soi. Même si de nombreuses affections qui touchent les chats âgés ne sont pas corrigibles, elles peuvent souvent être contrôlées. La clé pour assurer à votre chat âgé la meilleure santé et la meilleure qualité de vie possible est de reconnaître et de réduire les facteurs qui peuvent être des risques pour la santé, de détecter la maladie le plus tôt possible, de corriger ou de retarder la progression de la maladie, et d’améliorer ou de maintenir la santé des systèmes du corps.

Que se passe-t-il lorsque mon chat vieillit ?

Le processus de vieillissement s’accompagne de nombreux changements physiques :

  • La peau d’un chat plus âgé est plus fine et moins élastique, sa circulation sanguine est réduite et il est plus sujet aux infections.
  • Les chats âgés se toilettent moins efficacement que les jeunes chats, ce qui entraîne parfois un emmêlement des poils, une odeur de peau et une inflammation.
  • Les griffes des félins vieillissants sont souvent trop grandes, épaisses et cassantes.
  • Les maladies dentaires sont extrêmement fréquentes chez les chats âgés et peuvent entraver leur alimentation et leur causer des douleurs importantes.

Comment puis-je aider mon chat âgé à rester en bonne santé ?

Une observation attentive est l’un des outils les plus importants dont vous disposez pour aider votre chat âgé à rester en bonne santé. Vous pouvez effectuer un mini-examen physique chaque semaine. Demandez à votre vétérinaire de vous montrer comment le faire et ce qu’il faut rechercher. Vous trouverez cela plus facile si vous faites de l’examen une extension de la façon dont vous interagissez normalement avec votre chat. Par exemple, pendant que vous frottez la tête de votre chat ou que vous lui grattez le menton, soulevez doucement les lèvres supérieures avec votre pouce ou votre index afin de pouvoir examiner les dents et les gencives. De la même manière, vous pouvez soulever les rabats d’oreilles et examiner les conduits auditifs. Pendant que vous caressez le pelage de votre chat, vous pouvez vérifier s’il y a des bosses ou des bosses anormales et évaluer l’état de santé de la peau et du pelage.

Brossage quotidien

Le brossage ou le peignage quotidien permet d’éliminer les poils perdus, ce qui évite qu’ils soient avalés et forment des boules de poils. Le brossage stimule également la circulation sanguine et les sécrétions des glandes sébacées, ce qui permet d’obtenir une peau et un pelage plus sains. Les chats plus âgés n’utilisent pas toujours les griffes aussi souvent que lorsqu’ils étaient plus jeunes ; c’est pourquoi il convient de vérifier les griffes chaque semaine et de les couper si nécessaire.

Les chats sont experts dans la dissimulation des maladies, et les chats âgés ne font pas exception à la règle. Il est fréquent qu’un chat ait un problème médical grave, mais n’en montre aucun signe avant que son état ne soit assez avancé. Comme la plupart des maladies peuvent être mieux gérées lorsqu’elles sont détectées et traitées tôt dans leur évolution, il est important que les propriétaires de chats âgés surveillent attentivement leur comportement et leur santé.

Si vous ne pouvez pas répondre “oui” à toutes les affirmations suivantes, veuillez appeler votre vétérinaire dès que possible.

Mon chat :

  • agit normalement ; semble actif et de bonne humeur
  • ne se fatigue pas facilement avec un exercice modéré
  • n’a pas de crises ou d’évanouissements
  • a un appétit normal
  • n’a pas connu de changement de poids significatif
  • a un niveau de soif normal et boit la quantité d’eau habituelle (environ une once par livre de poids corporel par jour, ou moins)
  • ne vomit pas souvent
  • ne régurgite pas d’aliments non digérés
  • n’a aucune difficulté à manger ou à avaler
  • a des selles d’apparence normale (formées et fermes, sans sang ni mucus)
  • défèque sans difficulté
  • urine en quantité et à une fréquence normales ; la couleur de l’urine est normale
  • urine sans difficulté
  • utilise toujours une litière propre
  • n’a pas développé de nouvelles tendances comportementales offensives (telles que l’agression ou la pulvérisation d’urine)
  • a des gencives roses sans rougeur, gonflement ou saignement
  • n’éternue pas et n’a pas d’écoulement nasal
  • a des yeux brillants, clairs et sans décharge
  • a un pelage plein, brillant, sans taches ni nœuds chauves ; aucune perte excessive n’est évidente
  • ne gratte pas, ne lèche pas et ne mâche pas excessivement
  • a une peau qui n’est pas grasse et n’a pas d’odeur désagréable
  • est exempt de puces, de tiques, de poux et d’acariens
  • ne présente pas de gonflements anormaux persistants
  • n’a pas de plaies qui ne guérissent pas
  • ne présente aucun saignement ou écoulement d’une quelconque ouverture corporelle
  • a des oreilles propres et sans odeur
  • ne secoue pas la tête et ne se gratte pas les oreilles
  • entend normalement et réagit comme d’habitude à son environnement
  • marche sans raideur, douleur ou difficulté
  • a des pieds qui semblent sains et a des griffes de longueur normale
  • respire normalement sans effort ni toux

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