Pourquoi les chats poursuivent-ils les lasers ?

Publié par Benoit le

Nous l’avons tous fait … qui n’a jamais allumé un laser pour voir jusqu’où nos chats iraient pour attraper ce petit point de lumière. Mais pourquoi les chats sont-ils si obsédés par les pointeurs laser ? Examinons les aspects scientifiques pour savoir pourquoi les chats adorent les pointeurs laser et s’ils sont vraiment un jouet approprié pour nos amis félins.

En quoi les yeux des chats diffèrent-ils des nôtres ?

La rétine est la structure située à l’arrière de l’œil qui convertit l’énergie lumineuse en impulsions nerveuses qui sont envoyées au cerveau pour être transformées en images de notre monde. Deux types de cellules rétiniennes – les cônes et les bâtonnets – se trouvent dans les rétines humaine et féline. De manière générale, les cônes sont impliqués dans la vision des couleurs et la capacité à se concentrer sur les détails fins et à les apprécier, tandis que les bâtonnets sont responsables de la vision dans des conditions de faible luminosité et de la détection des mouvements.

Les humains ont plus de cônes que les chats, tandis que les chats ont plus de bâtonnets que les humains. Par conséquent, les yeux des chats sont très performants pour détecter les mouvements, même s’il fait assez sombre, mais ils ne voient pas très bien les détails ou les couleurs. C’est le contraire pour nous (pour une comparaison soignée, consultez All Eyes on Paris). En d’autres termes, la rétine féline (et d’autres parties de l’œil également) est parfaitement conçue pour maximiser les chances d’attraper des proies se déplaçant rapidement au crépuscule et à l’aube, au moment où les chats aiment le plus chasser.

Qu’est-ce que cela signifie en ce qui concerne les chats et les pointeurs laser ? Tout d’abord, en raison de leur vision des couleurs relativement mauvaise, la couleur du pointeur laser ne devrait pas avoir d’importance pour votre chat. C’est particulièrement vrai puisque le contraste du laser brillant par rapport à l’arrière-plan relativement sombre est si intense.

Stimuler une réaction de prédateur

Bien que la couleur du pointeur laser n’ait pas d’importance, ce qui séduit votre chat est la façon dont vous faites bouger ce point lumineux. Lorsqu’il s’élance ici, puis fait une pause, puis se précipite là-bas, vous imitez les actions des animaux de proie, que les chats ont du mal à ignorer. Ce type de mouvement stimule la séquence de prédation – traquer, bondir, tuer et manger – qui est ancrée chez nos chats, même si leur survie ne dépend plus d’une chasse réussie.

Avez-vous remarqué que les pointeurs laser ne satisfont que les deux premières étapes de la séquence prédatrice – traquer et bondir – tout en laissant le désir de tuer et de manger inassouvi ? Pour certains chats, ce n’est pas un problème. Ils chassent volontiers ce petit point de lumière pendant un certain temps, puis s’en vont sans être dérangés, mais d’autres chats semblent s’agiter après avoir pris le pointeur laser pour un tour ou deux. C’est probablement la raison pour laquelle ils ne réussissent jamais vraiment.

Si vous craignez que votre chat soit frustré par la poursuite d’un pointeur laser, essayez de passer à un autre type de jeu qui lui permet de jouer davantage la séquence de prédation. Les cannes à pêche pour chat qui vous permettent de faire voler une souris en peluche ou des plumes sur le sol, en l’air et sur le canapé, donneront à votre chat l’occasion de traquer, de bondir et éventuellement de tuer (ou du moins de mordre et de griffer) sa “proie”. Jetez quelques friandises à la fin du jeu ou donnez à votre chat une boule distributrice de nourriture pour qu’il puisse courir un peu partout, et le jeu devrait se terminer sur une note satisfaisante pour tout le monde.

Catégories : Comportement

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