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1. Quel âge a votre chat ?

Les chats ont des besoins nutritionnels différents selon leur âge. Il convient donc de bien tenir compte de l’âge et de l’étape de vie de votre chat avant de choisir un aliment. Les chatons ont besoin d’une alimentation plus riche en protéines qu’un adulte, afin de s’assurer qu’ils disposent de suffisamment de nutriments pour leur croissance.

Les personnes âgées ont besoin d’une alimentation contenant moins de protéines que les adultes, mais les protéines doivent être de très bonne qualité. Cela signifie que les reins ont moins de “travail” à faire, mais qu’ils ont toujours une quantité suffisante de protéines pour maintenir la masse musculaire. La plupart des régimes alimentaires félins sont étiquetés comme “jusqu’à un an”, “d’un an à sept/huit ans” et “à partir de huit ans”.

Il existe également des régimes encore plus spécialisés pour le sevrage, la grossesse et les différentes étapes de l’âge “senior”. Il existe également des régimes “stérilisés” pour les chats stérilisés, qui contiennent un peu moins de calories par morceau de croquette, ce qui réduit les risques de surpoids chez votre chat après sa stérilisation.

Il est essentiel de veiller à choisir un régime alimentaire qui soit équilibré sur le plan nutritionnel pour l’étape de vie de votre chat.

2. Votre chat a-t-il besoin d’une ordonnance ?

Les régimes sur ordonnance sont des choses étonnantes. Ils ont été élaborés avec soin afin de soutenir l’organisme dans toute une série de conditions différentes.

Lorsque vous choisirez les meilleurs aliments pour votre chat, demandez-vous si un changement de régime alimentaire pourrait lui être bénéfique.

Il existe des régimes alimentaires pour chats qui sont intolérants aux ingrédients, qu’il s’agisse de poulet (Purina Pro Plan Sensitive Skin and Stomach a un goût “agneau et riz”) ou d’une foule de choses complexes (Hill’s z/d est hydrolysé pour être entièrement hypoallergénique, quelles que soient les allergies de votre chat).

Certains régimes sur ordonnance sont formulés de manière à inclure des suppléments afin qu’ils n’aient pas à être administrés séparément – il s’agit notamment des régimes pour les chats stressés, les chats arthritiques ou les chats qui souffrent de boules de poils. Certains régimes sur ordonnance font même une telle différence qu’ils se situent à la frontière entre la nourriture et les médicaments – c’est le cas des régimes urinaires conçus pour dissoudre les calculs de la vessie et des régimes rénaux conçus pour soutenir les reins.

N’oubliez pas de vous demander si votre chat a un poids idéal. Bien que de nombreux régimes soient disponibles en version “allégée” ou “diététique”, il existe des régimes sur ordonnance spécialement conçus pour permettre une perte de poids saine. Ces régimes peuvent faire une énorme différence dans la vie des chats en surpoids.

3. Comment se procurer facilement la nourriture ?

Cela peut sembler un peu idiot, mais choisissez une nourriture que vous pouvez vous procurer facilement. Si l’animalerie locale en a en stock, c’est parfait. Sinon, pouvez-vous l’obtenir en ligne ? Les frais d’expédition sont-ils trop élevés ? Combien de magasins en ont en stock ? La dernière chose que vous voulez faire est de choisir une nourriture que votre chat adore, mais que vous ne pouvez pas vous procurer.

Les changements soudains de régime alimentaire (comme “oups, nous n’avons plus de nourriture et il faut une semaine pour la recevoir par la poste”) peuvent provoquer un arrêt de l’alimentation des chats ou des diarrhées. C’est donc un élément important à prendre en compte pour choisir la meilleure nourriture pour votre chat.

4. Humide ou sec ? Dentaire ? Crues ?

chat-nourriture
Le débat sur les aliments humides et secs divise depuis des années les vétérinaires, les propriétaires de chats et les nutritionnistes. La vérité est que les deux types d’aliments présentent des avantages. Les aliments secs sont faciles à nourrir, laissent moins de dégâts, ont moins de chances de s’abîmer, sont moins chers et présentent certains avantages sur le plan dentaire.

La nourriture humide est préférée par la majorité des chats et contient un supplément d’eau, ce qui est bénéfique pour les reins et l’ensemble du système urinaire. Les aliments secs pour chats contiennent généralement plus de glucides, dont les chats n’ont pas besoin et qui peuvent les rendre sujets au diabète.

Les aliments humides peuvent contenir des sources de protéines moins précieuses tout en nous semblant plus appétissants. En vérité, tant que votre chat n’a pas de problème médical, il n’y a pas de bonne ou de mauvaise réponse à cette question, et beaucoup de gens choisissent de lui donner des aliments secs et des aliments humides. Cependant, les preuves que les aliments secs sont meilleurs pour les dents du chat sont quelque peu exagérées.

La majorité des aliments secs ne sont probablement pas meilleurs pour les dents des chats que les aliments humides, mais les régimes dentaires produits par Purina Pro Plan, Hill’s et Royal Canin ont tous été acceptés par le Conseil de santé bucco-dentaire vétérinaire (VOHC) comme ayant suffisamment de preuves qu’ils aident réellement à éliminer le tartre et à briser la plaque dentaire. Les régimes Hill’s Science comportent également une croquette de nettoyage dentaire intégrée, en plus de leurs autres avantages.

Mon conseil ? Nourrissez-vous d’un mélange des deux. Mais comme, en général, les aliments secs pour chats sont beaucoup moins chers, dépensez un peu plus pour un régime dentaire de très haute qualité afin de maximiser les bénéfices des aliments secs. Nourrissez ensuite votre chat principalement avec des aliments humides afin de maintenir son apport en eau.

La nourriture crue est une véritable boîte de Pandore en soi. La nourriture crue a certains avantages déclarés, et il ne fait aucun doute que beaucoup de chats l’adorent, mais il y a des risques biologiques majeurs dont nous, les vétérinaires, nous soucions. Après tout, nous, les humains, avons appris à cuisiner notre nourriture parce que cela tue la plupart des bactéries et des parasites qui peuvent nous nuire.

On nous raconte des histoires d’aliments insuffisamment cuits au barbecue qui tuent les gens, ou de sushis qui causent d’horribles parasites – mais nous oublions parfois que ces choses effrayantes s’appliquent aussi à nos animaux domestiques. Il y a eu de nombreux cas de chats atteints de tuberculose qui ont été liés à l’alimentation à base d’aliments crus.

Il y a également eu des cas de personnes qui sont tombées malades après avoir manipulé et préparé la nourriture crue de leur chat. Si je vois l’intérêt d’une alimentation plus “naturelle”, je vous préviens que la nature n’est pas si belle que ça et que si vous voulez opter pour quelque chose d’un peu plus “pur”, il vaut mieux choisir quelque chose de légèrement cuit à la vapeur.

5. La nourriture est-elle conforme à la norme WSAVA ?

Les régimes à la mode se développent rapidement dans l’industrie des aliments pour animaux de compagnie, et il existe de nombreux régimes à la mode qui ne sont pas équilibrés sur le plan nutritionnel et qui pourraient causer des dommages à long terme à nos chats.

La plupart des vétérinaires vous conseillent de rechercher un régime alimentaire conforme aux directives de la WSAVA. La WSAVA (World Small Animal Veterinary Association) a mis en place un comité mondial de nutrition pour trouver des moyens d’améliorer la nutrition de nos animaux de compagnie.

Après de nombreux débats et la lecture de documents de recherche, ils sont parvenus à plusieurs recommandations, dont cette liste de questions pour évaluer la qualité de tout aliment. Cela demande un peu de travail – téléphoner au fabricant et poser quelques questions – mais cela permet d’entendre de la bouche du cheval la qualité de la nourriture que vous lui donnez.


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