Comment prendre soin de son chat âgé ?

Tous les chats méritent les meilleurs soins, mais les chats âgés ont particulièrement besoin d’une attention particulière pour leurs problèmes de santé. À mesure que les chats vieillissent, leurs besoins en matière de santé changent et ils ont besoin de notre aide pour développer des “habitudes” de vie qui tiennent compte de ces changements.

Le terme “senior” a été choisi pour décrire le chat vieillissant/âgé. Selon l’ASPCA, la plupart des chats sont considérés comme seniors lorsqu’ils ont entre 12 et 14 ans. Votre vétérinaire peut utiliser un calendrier légèrement différent.

Il existe un certain nombre de choses que nous pouvons faire pour introduire des habitudes de vie saines chez nos chats, et il n’est jamais trop tard pour commencer à prendre ces mesures.

Grâce à l’amélioration des soins vétérinaires et des habitudes alimentaires, les animaux de compagnie vivent plus longtemps aujourd’hui qu’ils ne l’ont jamais fait auparavant. L’une des conséquences de cette évolution est que les animaux de compagnie, ainsi que leurs gardiens et les vétérinaires, sont confrontés à une toute nouvelle série d’affections liées à l’âge.

Comme les humains, les chats vieillissants sont souvent confrontés à une grande variété de changements de vie liés à l’âge, et les habitudes saines de base deviennent encore plus importantes avec le temps. Jetez un coup d’œil à ces habitudes saines qui permettent d’avoir des chats en meilleure santé :

Gardez votre chat âgé à l’intérieur

L’une des habitudes les plus importantes que vous pouvez prendre pour aider votre chat âgé à rester en bonne santé est de veiller à ce qu’il ne soit pas autorisé à sortir sans surveillance. Les chats gardés exclusivement à l’intérieur vivent plus longtemps et en meilleure santé que les chats d’extérieur. Même les chats âgés peuvent apprendre à être heureux à l’intérieur si vous leur fournissez des environnements enrichis et leur donnez l’occasion d’être seuls.

Soyez attentif aux besoins nutritionnels de votre chat âgé

Il est difficile de prendre un magazine sans voir un article vous incitant à adopter un mode de vie plus sain. Malheureusement, on ne réalise pas toujours l’importance du poids de votre chat. Des données récentes, disponibles auprès de l’Association for Pet Obesity Prevention, montrent que 58 % des chats seraient en surpoids ou obèses.

L’obésité est un problème extrêmement courant chez les animaux de compagnie et, comme pour les humains, elle peut être préjudiciable à la santé d’un chat. Les chats en surpoids subissent de nombreuses contraintes supplémentaires et présentent un risque accru de diabète, de problèmes hépatiques et de douleurs articulaires, pour ne citer que quelques-unes des conséquences possibles. Une habitude saine, très élémentaire, à prendre consiste à donner à votre chat une alimentation équilibrée en quantités appropriées pour maintenir un bon poids corporel. Les chats âgés sont particulièrement sujets à l’obésité, consultez ici notre article sur leur alimentation.

Des visites régulières chez le vétérinaire

Une habitude très importante à prendre est d’effectuer des visites régulières chez le vétérinaire. Seuls environ 14 % des animaux âgés subissent des examens de santé réguliers, comme le recommande leur vétérinaire. L’AAHA recommande que les chats âgés en bonne santé soient examinés par un vétérinaire tous les six mois. Selon l’AAHA, il est essentiel de procéder à des examens réguliers, car les analyses sanguines de base permettent à votre vétérinaire de savoir si quelque chose est anormal.

chat âgé

Les chats sont passés maîtres dans l’art de dissimuler les maladies et peuvent sembler en bonne santé, malgré des problèmes sous-jacents. Examiner les chats plus souvent au fur et à mesure qu’ils vieillissent permet de détecter les problèmes plus tôt, ce qui facilite souvent la gestion de la maladie et améliore la qualité de vie.

Le vétérinaire de votre chat est formé pour évaluer la santé et le bien-être de votre chat et faire des recommandations pour le garder en bonne santé et actif. Le fait d’avoir un chat âgé nécessite de se concentrer davantage sur la détection précoce et la prévention des problèmes de santé, tels que :

  • les problèmes de poids et de condition physique
  • Problèmes de peau et de qualité du pelage
  • Problèmes de santé bucco-dentaire (bouche, gencives et dents)
  • Problèmes d’yeux et d’oreilles
  • Problèmes de glande thyroïde
  • Problèmes cardiaques et pulmonaires
  • Problèmes gastro-intestinaux, pancréatiques ou rénaux
  • Problèmes articulaires et musculaires
  • Tout changement d’état par rapport aux visites précédentes
  • Maladies parasitaires et infectieuses

Prévenir les maladies infectieuses

Votre vétérinaire peut vous parler des vaccinations en fonction du mode de vie, des facteurs de gestion, de la région géographique et des réglementations et lois locales.

Maintenir une santé mentale alerte et active

En évitant le stress et en stimulant votre chat âgé, vous contribuez à le maintenir en bonne santé.

Adoptez une bonne hygiène et un bon toilettage

Le nettoyage dentaire et le maintien de la santé des gencives nécessitent des soins vétérinaires réguliers, mais vous pouvez y contribuer en prenant l’habitude de brosser les dents de votre chat, et peut-être en lui donnant un régime spécial. Demandez à votre vétérinaire comment vous pouvez améliorer les soins dentaires entre les nettoyages professionnels.

Les chats âgés peuvent également avoir des besoins particuliers en matière de toilettage, notamment les chats à poils longs. Prenez l’habitude de brosser fréquemment ces poils pour un chat heureux et en bonne santé.

Gardez votre chat âgé actif, en mouvement et confortable

L’arthrose est une affection que l’on reconnaît le plus souvent chez le chat gériatrique, mais elle peut survenir chez tout chat souffrant d’une anomalie ou d’une blessure articulaire. L’exercice et l’utilisation limitée d’anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) peuvent être d’une grande aide pour réduire l’inconfort. Un certain nombre d’agents autres que les AINS peuvent également améliorer le confort et la mobilité de votre chat, notamment les compléments alimentaires oraux. N’utilisez que les produits recommandés par votre vétérinaire, exactement comme ils ont été prescrits [les médicaments pour les personnes ne sont pas sûrs pour les chats et même certaines combinaisons de médicaments prescrits peuvent être dangereuses].

Vous pouvez maintenir la mobilité et l’activité en prenant l’habitude de faire des exercices ou une intervention thérapeutique avec votre chat (comme les massages et autres traitements complémentaires). Il peut être nécessaire d’amadouer les chats âgés pour qu’ils restent actifs. Mais le jeu en vaut la chandelle2. .

(Selon l’AAHA et l’AAFP, ” le traitement de la [maladie articulaire dégénérative] chez les chats doit se concentrer sur la modification de l’environnement en plus de la thérapie pharmacologique. En plus des marches et des rampes pour faciliter l’accès aux zones élevées préférées, des bacs à litière supplémentaires avec au moins un côté bas faciliteront l’accès. “)

Soyez raisonnable dans vos attentes concernant l’intensité et la durée de l’activité.

La patience est sans aucun doute le plus grand besoin lorsqu’on s’occupe d’un chat âgé. Les chats âgés peuvent dormir la majeure partie de la journée. Soyez sensible à tout changement chez votre chat âgé. Même des changements subtils peuvent être le signe de problèmes de santé importants. En cas de doute, consultez votre vétérinaire et rendez-vous au moins tous les 6 mois.

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